शहर में महिला यात्रियों की सुरक्षा सुनिश्चित करने के लिए तिरुवनंतपुरम पुलिस द्वारा थिरुवनंतपुरम शी-औटो ’परियोजना’ शुरू की गई थी। 120 पुरुष ऑटो चालकों में से, सीता एकमात्र महिला ऑटो ड्राइवर हैं। वह अपने जीवन में कई उतार-चढ़ावों से गुज़रीं, जीवन के लगभग समाप्त होने की कगार पर से लेकर फिर से अपने पैरों पर खड़े होने तक, वह किसी सुपरवुमन और हम सभी के लिए प्रेरणा से कम नहीं हैं।

उनकी पहली ऑटो चालक बनने की यात्रा

सीता बहुत गरीब परिवार से है। कुछ समय पहले, उनके पति को कैंसर का पता चला था और एक अस्पताल में डॉक्टरों ने कहा था कि वह छह महीने से ज्यादा जीवित नहीं रह पाएंगे। लेकिन उसने अपने पति को नहीं छोड़ा और उनकी जान बचाने के लिए सीता उन्हें दूसरे निजी अस्पताल में ले गई, जहाँ उनकी तीन सर्जरी हुईं, जिसकी कीमत लगभग 9.5 लाख रुपये थी। इन चिकित्सा खर्चों को उठाने  के लिए सीता ने बैंक से लोन लिया। हालाँकि, वह देय राशि का भुगतान करने में असफल रही, जिसके परिणामस्वरूप उन्हें डिफॉल्टर लिस्ट में डाल दिया गया और बैंक ने आगे की कार्यवाही शुरू कर दी।

इन सभी कठिनाइयों के बीच उन्होंने एक दुर्भाग्यपूर्ण घटना में अपनी छोटी बेटी को खो दिया। एक बच्चे को खोने का आघात और उसके सिर पर भारी कर्ज ने सीता को इतना तोड़ दिया कि उसने अपने पति के साथ जीवन समाप्त करने का फैसला किया। लेकिन नियति ने उसके लिए कुछ और ही योजना बनाई थी। “हमने आत्महत्या करने का फैसला किया, लेकिन हम लुलु समूह के मालिक एम। ए। यूसुफ अली, जो मेरे सामने एक भगवान के रूप में प्रकट हुए थे, उन्होंने हमे बचा लिया । उन्होंने 5 लाख के कर्ज़े का भुगतान किया और मुझे मेरा घर वापस दिलवाया, ”उन्होंने डेक्कन क्रॉनिकल को बताया।

उन्हें ऑटोरिकशॉ चलाना शुरू किए 13 महीने हो चुके हैं। वह रोजाना 1,000-2,000 रुपये कमाती है, जो उनके परिवार के जीवित रहने और पति के चिकित्सा खर्च के लिए पर्याप्त है। इस बीच, वह अपनी बड़ी बेटी की शादी करवाने में भी कामयाब रही। वह उन लोगों की भी मदद करती है, जिन्हें आपातकाल की स्थिति में आरसीसी अस्पताल में मुफ्त सवारी देने की जरूरत है। वाहन के रखरखाव जैसी अन्य जरूरतों के लिए अतिरिक्त आय अर्जित करने के लिए, वह स्कूल के छात्रों को स्कूल के बाद घर भी छोड़ती है। इसके बाद, वह शाम 6.30 बजे घर जाती है और फिर अपने पति के लिए खाना बनाती है।

एक महिला ऑटो चालक होने की स्ट्रगल

ऐसे पेशे में जीवित रहना आसान नहीं है जो मुख्य रूप से पुरुषों द्वारा नियंत्रित किया जाता है। ऑटो चलाते समय दैनिक रूप से कई समस्याओं का सामना करना पड़ता है। अपनी नौकरी के उबड़-खाबड़ माहौल को बयान करते हुए उन्होंने कहा, “कभी-कभी पुरुष यात्री मेरे कंधे को छूते हैं जो मुझे बहुत असहज लगता है। एक समाधान के रूप में, मैंने अपनी सीट की ऊंचाई और चौड़ाई बढ़ा दी और एक रियर व्यू मिरर फिट किया। वह आगे कहती हैं, “कभी-कभी तीन-चार व्यक्ति मेरे ऑटो में अलग-अलग जगहों पर जाते हैं और अतिरिक्त पैसे मांगने पर मुझ पर चिल्लाते हैं। मुझे जो काम करना है उसके लिए मुझे पैसे नहीं किया जाना चाहिए? ”सीता पूछती है।

चुनौतियों पर काबू पाना

हालाँकि यह कठिन है, सीता काम करती है और साथ ही साथ अपने बीमार पति की देखभाल भी करती है। इसके अलावा, ड्राइवरों को सुविधाजनक बनाने के लिए शी-ऑटो में टैबलेट और मुफ्त वाई-फाई सेवाएं स्थापित की गई हैं, जो यात्रियों को भी आकर्षित करती हैं। ‘द हिंदू’ के साथ एक इंटरव्यू में सीता ने कहा, “टैबलेट, उन्होंने मेरे ऑटो में रूट, वर्तमान स्थान और किराया के संबंध में वास्तविक समय की जानकारी प्रदान करने और सुरक्षा सुनिश्चित करने और पलायन को कम करने के लिए स्थापित किया है।”

सीता कहती है, डिवाइस यह भी सुनिश्चित करता है कि पुरुष यात्री उसके साथ बेहतर व्यवहार करें। “पहले, नशे में आदमी हमारे साथ गलत भाषा का इस्तेमाल करते थे, लेकिन अब ऐसा नहीं होता है।” कैसे वह सभी चुनौतियों के बावजूद अपनी भावना को उच्च रखने का प्रबंधन करती है, सीता कहती हैं, “मैं अपने जीवन में बहुत कठिनाइयों के माध्यम से रही हूं मैं अभी भी संघर्ष कर रही हूं, लेकिन मेरा दृढ़ विश्वास है कि भगवान मुझे अंत तक ले जाएंगे। मुझे मेरे और मेरे परिवार के लिए बेहतर भविष्य की उम्मीद है।

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