नेशनल इंस्टीट्यूट ऑफ इम्यूनोलॉजी की पूर्व निदेशक चंद्रिमा शाहा को इंडियन नेशनल साइंस अकादमी (इंसा) की पहली महिला अध्यक्ष चुना गया है। इंसा की वेबसाइट के मुताबिक शाहा 2020 से अपना कार्यभार संभालेंगी। बतौर अध्यक्ष उन पर विज्ञान को पब्लिक के बीच बढ़ावा देने की जिम्मेदारी होगी और साथ ही उन्हें विदेशी संस्थानों के साथ कॉन्ट्रैक्ट पर ज़्यादा ध्यान देना होगा।

शाहा 1984 में  अपनी रिसर्च पूरी करने के बाद भारत वापिस आयी थीं। तब से वह नेशनल इंस्टीट्यूट ऑफ इम्यूनोलॉजी में प्रोफेसर हैं। इंसा की स्थापना जनवरी 1935 में भारत में विज्ञान को बढ़ावा देने और मानवता व राष्ट्रीय विकास के लिए वैज्ञानिक ज्ञान को बढ़ाने के लिए की गई थी।

शुरुआत में, जब हमने अपना करियर शुरू किया, तो कोई भी महिला वैज्ञानिकों से हाथ मिलाना पसंद नहीं करता था शाह प्रिंट को बताते हुए याद करती हैं, ” उनके पुरुष सहयोगियों द्वारा उन्हें पूरी तरह से” अनदेखा “किया जाता था ।” यहां तक ​​कि” कैरियर महिला “से शादी करने वाले पुरुष वैज्ञानिकों सभी से अच्छे से बात करते थे लेकिन उनकी महिला सहयोगी वैज्ञानिको से नहीं ।” उन्होंने कहा

लेकिन शाह विज्ञान के क्षेत्र में कैरियर बनाने से बिलकुल नहीं डरी।

उन्होंने कहा, “मै विज्ञान से बहुत ज़्यादा प्रेरित थी । मुझे पता था कि यह कहीं भी नहीं रुकेगा। मैंने हमेशा सोचा था कि मुझे आगे बढ़ते रहना है। मैं अब भी यही कर रही हूं,” उन्होंने द प्रिंट को बताया। लेकिन समाज का “दृष्टिकोण” अब “आत्म-सुधार मोड” में बदल रहा है, उनके  विचार में।

मुझे लगता है कि विज्ञान में विविधता बहुत महत्वपूर्ण है – दोनों पुरुषों और महिलाओं को रिसर्च में भाग लेने की आवश्यकता है। स्वभाव से महिलाएं, चीजों के बारे में अधिक ईमानदार और विशेष हैं। उन्हें देश के वैज्ञानिक प्रयास की दिशा में बड़े पैमाने पर भाग लेना चाहिए,” उन्होंने कहा।

रिसर्च और बायोलॉजी में जाने से पहले , विशेष रूप से, शाह एक क्रिकेटर और ऑल इंडिया रेडियो के लिए एक कमेंटेटर भी थी , उन्होंने द हिंदू को बताया। क्रिकेट खेलने से उन्हें टीम वर्क का मूल्य समझ आया।

कलकत्ता यूनिवर्सिटी से विज्ञान में पोस्ट- ग्रेजुएशन के बाद उन्होंने 1980 में इंडियन इंस्टिट्यूट ऑफ़ केमिकल बायोलॉजी से डॉक्टरेट रिसर्च पूरा किया। यूनिवर्सिटी ऑफ कैनसस मेडिकल सेंटर में, उन्होंने दो साल बाद डॉक्टरेट रिसर्च किया और अगले कुछ वर्षों तक न्यूयॉर्क शहर की पापुलेशन कौंसिल में रहीं। 1984 में, शाह एक रिसर्चर के रूप में नेशनल इंस्टीट्यूट ऑफ इम्यूनोलॉजी में शामिल हुई ।

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