2003 बैच की एक आईएएस अधिकारी रितु सेन को 2014 में छत्तीसगढ़ के सर्गुजा जिले के एक छोटे से शहर अंबिकापुर में तैनात किया गया था। उनके आने पर 1,45,000 की आबादी वाला शहर खुले डंप यार्ड के कारण बदबू मार रहा था। एक इंटरव्यू में, उन्होंने शहर की खराब स्थिति को याद किया जब वह पहली बार अंबिकापुर आई थी। “अंबिकापुर के नगर निगम में लोगों का स्वागत करने के लिए एक बड़ा साइनपोस्ट था। इसके ठीक सामने एक बहुत बड़ा खुला डंपिंग यार्ड था। बदबू असहनीय थी। मैंने सोचा कि अगर शहर में प्रवेश करने के बाद किसी व्यक्ति ने पहली चीज यह देखी तो यह कैसा प्रभाव पैदा करेगा। ऋतू को उस समय समझ आया कि एक प्रशासनिक अधिकारी के रूप में उनकी पहली प्राथमिकता क्या होनी चाहिए । “उस दिन के बाद से उन्होंने पीछे मुड़कर नहीं देखा। मैं स्पष्ट थी कि मैं क्या करना चाहती थी, ”ऋतू ने कहा।

प्लान काम में लाना

मैनेजमेंट की असफलता का एहसास होने के बाद, उन्होंने एक अच्छा वेस्ट मैनेजमेंट प्लान बनाने के लिए सभी स्टेकहोल्डर्स  के साथ बैठकें कीं। उसने सॉलिड और लिक्विड कचरे को अलग करने की योजना तैयार करके मूल बातें से शुरुआत की। लेकिन यह एक आसान काम नहीं था क्योंकि फंड की कमी और नागरिकों की नासमझी ने इसे और कठिन बना दिया था। “यह एक चुनौती थी। 1,45,000 की आबादी वाले शहर में बहुत ही कम पैसे थे और शायद ही कोई सफाई कार्य करने की क्षमता रखता था। मैंने जो कुछ भी किया वह मेरी ज़िम्मेदारी, व्यवहार्य और प्रतिरूपनीय होना चाहिए। ”हिंदुस्तान टाइम्स के साथ एक इंटरव्यू में ऋतू ने कहा। यही कारण है कि पहला वेस्ट मैनेजमेंट प्रोग्राम अंबिकापुर शहर के अंदर एक छोटे से वार्ड में पायलट प्रोजेक्ट के रूप में पेश किया गया था।

एक छोटी सी टीम के साथ, अलग -अलग सेल्फ हेल्प ग्रुप्स (एसएचजी) की महिलाओं को काम पर रखा गया। तीन सदस्यों की एक टीम, जिसमें एसएचजी के सारे कार्यकर्ता शामिल थे, उनको 100 घरों का एक समूह सौंपा गया था जहाँ से उन्हें घर-घर जाकर कचरा इकट्ठा करना था। हर  घर से कचरा इकट्ठा करने के बाद, उन्होंने इकट्ठे हुए कचरे को कार्बनिक और अकार्बनिक कचरे के 24 श्रेणियों में अलग कर दिया। अंत में, कचरे को अलग करने के बाद, दोबारा इस्तेमाल में लाये जा सकने और साफ किए गए कचरे को स्क्रैप डीलर को बेच दिया गया था।

अंबिकापुर को बदलना

2016 तक शहर के सभी 48 वार्डों को नगरपालिका द्वारा कवर किया गया था। नगरपालिका ने घर -घर जाकर कचरा इकट्ठा करने पर एक शुल्क भी निर्धारित किया था, जिसका उपयोग बाद में श्रमिकों को भुगतान करने के लिए किया गया था। आजकल, जैकेट, एप्रन, दस्ताने और मास्क जैसे आवश्यक सुरक्षा गियर के साथ 48 कचरा अलगाव केंद्रों में रोजाना सुबह 7 से शाम 5 बजे तक 447 महिलाएं काम करती हैं। ये कार्यकर्ता नियमित स्वास्थ्य जांच से भी गुजरते हैं। नतीजतन, 200 ओवरफ्लो करने वाले सामुदायिक डस्टबिन को अब केवल पांच से बदल दिया गया है और 16 एकड़ के डंपिंग यार्ड को जनता के लिए स्वच्छता जागरूकता पार्क में बदल दिया गया है।

“यह एक आत्मनिर्भर मॉडल है। हर महिला को उपयोगकर्ता शुल्क और रीसायकल की बिक्री से प्रति माह 5,000 रुपये कमाने के लिए मिलते  है। हमने पूरे बुनियादी ढांचे को लगाने के लिए 6 करोड़ रुपये खर्च किए हैं और पहले ही 2 करोड़ रुपये कमा चुके हैं। कमाए गए धन को स्वच्छता कर्मचारियों पर खर्च किया जा रहा है, ”ऋतू ने कहा।

उनके निरंतर प्रयासों के कारण, केंद्रीय आवास और शहरी मामलों के मंत्रालय द्वारा 2018 में स्वच्छता सर्वेक्षण में अंबिकापुर को सबसे साफ़ छोटा शहर घोषित किया गया है।

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