केंद्रीय खेल मंत्री किरन रिजिजू ने मंगलवार को स्टार महिला क्रिकेटर स्मृति मंधाना को अर्जुन अवॉर्ड से सम्मानित किया। 1961 में इस अवॉर्ड को पहले बार दिया गया था। इस पुरस्कार में 5,00,000 रुपये कैश और अर्जुन की प्रतीकात्मक ट्रॉफी और सर्टिफिकेट दिया जाता है।

स्मृति मंधाना ने महिला क्रिकेट टीम के लिए कई यादगार पारियां खेली हैं। महिला हो या पुरुष वो अब तक के टी-20 इंटरनेशनल में सबसे कम उम्र की भारतीय कप्तान रही हैं। मंधाना ने 22 साल 229 दिन की उम्र में टी-20 इंटरनेशनल में टीम इंडिया की कप्तानी संभाली थी । वो इसी साल फरवरी में दुनिया की नंबर 1 वनडे बल्लेबाज बनी थीं।

स्मृति मंधाना का साल 2018 का शानदार प्रदर्शन

मंधाना साल 2018 की शुरुआत से ही वनडे में शानदार प्रदर्शन कर रही हैं। मंधाना ने पिछले साल 12  वन-डे मैचों में 669 रन और 25 टी 20 में 622 रन बनाए थे। वहीं एशियन गेम्स 2018 में टेनिस पुरुष डबल्स में गोल्ड मेडल जीतने वाले रोहन बोपन्ना ने इस दौरान कहा, ‘अर्जुन पुरस्कार विजेता के तौर पर पहचान बनाना मेरे लिए गर्व की बात है। मैं इस पुरस्कार को प्राप्त करके बहुत खुश हूं।’

मंधाना पिछले सीजन में शानदार प्रदर्शन करने के बावजूद अपने खेल में लगातार सुधार करके उसे अधिक दमदार बनाना चाहती हैं। बेंगलुरू में राष्ट्रीय क्रिकेट एकैडमी में फिटनेस कैंप  में समय बिताने के बाद मंधाना अब अपनी बल्लेबाजी पर काम कर रही हैं। मंधाना ने मंगलवार को अर्जुन पुरस्कार हासिल करने के बाद कहा, ‘फिटनेस कैंप अच्छा रहा। आखिरकार हमें एक-दो साल बाद एक महीने के आराम का समय मिला। फिटनेस कैंप  में आकर वापसी करना अच्छा रहा। ये हमारे लिए बहुत जरूरी था क्योंकि अगले आठ महीने काफी व्यस्त हैं और उसके लिये हमें शारीरिक रूप से तैयार रहना होगा।’

बल्लेबाजी पर ख़ास ध्यान ‘

अपनी बल्लेबाजी के बारे में उन्होंने कहा, ‘मैं और मेरे कोच रमन सर मेरे खेल पर काफी ध्यान दे रहे हैं। मैं कैसे टी20 क्रिकेट में लगातार अच्छा प्रदर्शन करने वाली खिलाड़ी बन सकती हूं, कैसे मैं अपने खेल में अधिक ‘पावर ला सकती हूं। मुझे अब भी लगता है कि इस मोर्चे पर मुझे सुधार करने की जरूरत है।’ मंधाना ने कहा, ‘आपको सुधार करते रहना होगा क्योंकि अन्य टीमें भी आप पर नज़र रखती है। मैं नए शॉट जोड़ने पर नहीं बल्कि मैं उसी लेंथ की गेंद को अलग -अलग स्थानों पर खेलने पर ध्यान दे रही हूं।’

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