असम का चाय उद्योग पुरुष – वर्चस्व वाला डोमेन रहा है। इसलिए, जब एपीजे चाय ने अपने चाय बागान में पहली महिला प्रबंधक के रूप में 43 वर्षीय मंजू बरुआ नियुक्त किया, तो यह एक बड़ा सौदा था। बारुआ इस पद को हासिल करने वाली पहली महिला है जहाँ अब तक पुरुषों ने शासन किया है। 1830 के दशक में इस क्षेत्र में ब्रिटिश सेटअप चाय एस्टेट के बाद से लगभग दो शताब्दियां हुईं और वह पुरुष व्यवसाय पर हावी हैं। मंजू को तिनसुकिया जिले के हिल्का टी एस्टेट में एक प्रबंधक के रूप में तैनात किया गया है।

इससे पहले, वे मुझे मेमसाहब बुलाते थे लेकिन अब वह बड़ी महोदया कहते है। कभीकभी कोई मुझे सर कहते हैं पर मुझे कोई फर्क नहीं पड़ता, ” बरुआ ने टेलीग्राफ को बताया।

11 वर्षीय बेटी की मां, बरुआ 2000 में एक प्रशिक्षु कल्याण अधिकारी के रूप में कंपनी में शामिल हुई थी । तब से कोई भी महिला कभी शामिल नहीं हुई और यह निर्णय इस पद के लिए महिलाओं को किराए पर लेने का एक क्रांतिकारी निर्णय था। बरुआ ने कहा, “चूंकि यह एक श्रम-केंद्रित उद्योग है, यह पुरुष और महिला श्रमिक दोनों के लिए समान रूप से चुनौतीपूर्ण है,” उन्होंने कहा कि वह “बाहर जाने वाली लड़की” है। मैं श्रमिकों में  बहुत व्यस्त थी और मेरी प्रतिभा, ईमानदारी और कड़ी मेहनत ने मुझे यह पद हासिल करने में मदद की। ”

बगीचे में करीब 2,500 कर्मचारी हैं। अब ‘बड़ा महोदया’ के रूप में संबोधित, बरुआ हर दिन अपने कर्तव्यों को पूरा करने के लिए मोटरबाइक पर 633 हेक्टेयर चाय संपत्ति की यात्रा करती  है। उन्होंने टीओआई से कहा, “एक महिला प्रबंधक निश्चित रूप से चाय बागान में पारंपरिक प्रबंधन संरचना में व्यवधान है, लेकिन यह एक अच्छा व्यवधान है।”

बरुआ ने यह भी स्वीकार किया है कि अन्य विभिन्न बागों में पुरुष श्रमिकों का मूल्य अधिक है और उन्हें मुश्किल परिस्थितियों का सामना करना पड़ा है। “अगर मैं निष्पक्ष हूं, सही हूँ और सिर्फ मेरे श्रमिकों के लिए कार्य कर रही हूँ,तो मुझे डरने की ज़रूरत नहीं है,” उन्होंने कहा।

असम चाय उद्योग को प्रतिबद्ध लोगों की जरूरत है जो विभिन्न चुनौतियों के बावजूद हमारे विरासत पेय की महिमा को बनाए रखने के लिए सबकुछ कर सकते हैं।

 

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