एक प्रसिद्ध फ़ोटोग्राफ़र के रूप में कई दशकों में अक्सर कठिन काम करने के बाद, सेबस्टीओ सालगाडो ब्राजील के मिनस गेरैस अपने परिवार की जमीन पर वापस जाने के लिए उत्सुक थे। लेकिन जब वह और उनकी पत्नी वहां पहुंचे, तो वहां की ज़मीन नष्ट हो गई थी ।

हरे-भरे दृश्यों को वह एक बच्चे के रूप में देखने के आदी थे , पर अब वो दृश्य गंदगी में बदल चुके थे और वनों की कटाई के कारण ज़मीन बर्बाद हो गयी थी।

साल 2015 में द गार्डियन को सालगेडो ने बताया, “जमीन उतनी ही बीमार थी जितना कि मैं, सब कुछ नष्ट हो चुका था।”

सलागादो की पत्नी, लिलिया डेलुइज़ वानिक सालगाडो ने सुझाव दिया कि उन्हें वह फिर से एक जंगल बनाना चाहिए। कुछ लोगों को यह एक पागल विचार की तरह लग सकता है, लेकिन ब्राजील के फोटोग्राफर, जो हाल ही में रवांडा में एक असाइनमेंट से घर लौटे थे, इस बात से सहमत थे। इस  दंपत्ति ने एक एकड़ की ज़मीन पर  बहुत से वृक्ष लगाए ।

1990 के दशक में, इस पति और पत्नी की टीम ने काम किया और इंस्टीट्यूटो टेरा की स्थापना की, और एक लोकल फॉरेस्ट इंजीनियर और लगभग दो दर्जन वालंटियर्स की मदद से सालगाडोस ने अपना पहला सीडलिंग दिसंबर 1999 में लगाया।

उन्होंने 1,754 एकड़ ज़मीन में युवा पौधों को लगभग 10 फीट अलग रखा। उनकी योजना पेड़ और अन्य हरियाली पौधे लगाने की थी जो न केवल पक्षियों और कीड़ों को आश्रय प्रदान करेगी, उन्हें उम्मीद थी कि वे इस क्षेत्र में लौट आएंगे, बल्कि मिट्टी को भी ठीक करेंगे।

दुर्भाग्य से, चीजें जैसे उन्होंने सोचे थी वैसी  नहीं हुई  और उन्होंने अपने पौधे खो दिए  – लगभग 60 प्रतिशत।

हमने पौधो को डालने के लिए गड्ढे बहुत छोटे बनाये थे, ”सालगाडो ने स्मिथसोनियन पत्रिका को बताया। “इस आपदा को देखकर मैं हफ्तों तक बीमार था।”

जैसे-जैसे साल बीतते गए, सालगाडोस ने पता लगाया कि क्या काम करता है और उन पेड़ों की संख्या क्यों कम हो गई जो वे लगभग 10 प्रतिशत तक ख़त्म हो गए थे।

इस कपल ने अप्रैल 1998 में इंस्टीट्यूटो टेरा की स्थापना की, उन्होंने 2 मिलियन से अधिक पेड़ों का एक पूरा जंगल दोबारा बनाया। इसके अलावा, उनके जंगल में मैमल्स की 30 विभिन्न प्रकार, पक्षियों की 168 प्रकार  और रेपटाइल्स  की 15 प्रकारो की वापसी देखी है।

इस कपल  की संपत्ति में से 1,502 एकड़ को एक बड़ा हिस्सा एक निजी प्राकृतिक विरासत रिजर्व घोषित किया गया है और इसका उपयोग पर्यावरण के बारे में लोगों को शिक्षित करने के लिए किया जाता है।

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