2002 के गुजरात दंगों और सामूहिक बलात्कार की शिकार बिलकिस बानो के साथ उनकी वकील शोभा ने भी काफी राहत महसूस की और उन्हें उस समय सुकून मिला जब सुप्रीम कोर्ट ने हाल ही में गुजरात सरकार को बानो को 50 लाख रुपये का मुआवजा देने का आदेश दिया। इस फैसले के साथ, न केवल बानो को  न्याय मिला बल्कि यह इतिहास में सांप्रदायिक और यौन हिंसा से गुजरने वाले लोगों को दी जाने वाली मुआवजे की सबसे बड़ी राशि भी है। वकील शोभा ने 2003 में इस केस को  लेने के बाद से मामले को धैर्य और दृढ़ संकल्प के साथ लड़ा। जब हमने उनसे पूछा कि आपने यह केस क्यों लिया, तो उन्होंने जवाब दिया, “मामला इतना दर्दनाक था और बिलकिस ने इसे सहा था। बिलकिस के दुःख और तकलीफ को देखकर मैं इस केस को लेने का सोचा। ”

कैसे केस को आगे बढ़ाया

उन्होंने 1995 में कानून का अभ्यास शुरू किया, इसलिए वह तब भी अपने पेशे में पांव जमा रही थी, जब उन्होंने बानो का केस लिया था। शी दपीपल.टीवी के साथ एक विशेष साक्षात्कार में, वह इस घटना को याद करती है, “उस समय जस्टिस एएस आनंद ऍनएचआरसी के अध्यक्ष थे और वह इस मामले की क्लोजर रिपोर्ट के सामने आए थे, वह रिपोर्ट से बेहद परेशान थे। वह परेशान थे  क्योंकि बिलकिस के कागजात में, उसकी शिकायत की तरह, जो कुछ भी हुआ था, उसका आत्म-वर्णन किया गया था, उन्होंने आरोपी व्यक्तियों का नाम लिया था। हालांकि, उनकी क्लोजर रिपोर्ट में कहा गया है कि उसकी एफआईआर का नाम नहीं है, आरोपी व्यक्ति ट्रेस करने योग्य नहीं हैं और इसलिए इसे बंद कर दिया गया था और मजिस्ट्रेट ने इसे स्वीकार कर लिया था।

मैंने गुजरात दंगों और अत्याचारों के बारे में सुना था जो एक नागरिक के रूप में, एक वकील के रूप में और मेरी व्यक्तिगत सोच में चिंता का विषय था। और इसलिए, जिस क्षण हमने सभी कागजात इकठे किए, और गुजरात के एक स्थानीय वकील से बात करने के बाद, और शुरुआत से ही उनके साथ जुड़े रहे एनजीओ के साथ बात करते हुए, हमने एक लिखित याचिका दायर करने का फैसला किया। ”

उसके बाद केवल एक चीज बची थी, वह था मजिस्ट्रेट के आदेश को चुनौती देने का लंबा-चौड़ा रास्ता अपनाना और उसे पहले जिला न्यायाधीश के साथ फिर उच्च न्यायालय और फिर अंत में उच्चतम न्यायालय में ले जाना। वह आगे कहती हैं, “सवाल यह भी था कि क्या हमें कानून में उपलब्ध उसूलों एवं कायदो का लंबा रास्ता अपनाना चाहिए या सर्वोच्च न्यायालय जाना चाहिए? इस मामले के तथ्यों और अपराध की गंभीरता को देखने और पूरी तरह से अच्छी तरह से जानने के बाद कि इसमें कई साल लगेंगे, हमने एक मौका लेना और असाधारण क्षेत्राधिकार (अनुच्छेद 32) को लागू करना उचित समझा और हमें उम्मीद थी कि इसे स्वीकार किया जाएगा। ”

टुकड़ों में जीत

17 साल के लगातार प्रयास और एक अच्छी तरह से लड़ी गई लड़ाई ने बानो को वह न्याय दिलाया, जिसकी वह हकदार थी। इन 17 वर्षों के दौरान, कई जीतें रहीं जो एडवोकेट शोभा और बानो के रास्ते में आती रहीं। इनमें शामिल हैं: जब ट्रायल कोर्ट ने 11 लोगों को उम्रकैद की सजा सुनाई और फिर 2017 में जब बॉम्बे हाई कोर्ट ने ट्रायल कोर्ट के फैसले को बरकरार रखा। इसके अलावा, एचसी ने सात पुलिस अधिकारियों और डॉक्टरों को बरी कर दिया और सबूतों के साथ छेड़छाड़ करने और सबूतों से बचाने के लिए छेड़छाड़ के आरोप में दोषी ठहराया।

जानते हैं बिलकिस की पहचान वकील शोभा के द्वारा

हम वकीलों के रूप में कई लोगो का सामना करते हैं, लेकिन बानो सबसे बहादुर निकली। शुरू में, जब हम दिल्ली में मिले थे, जब वह 2003 में लिखित याचिका दायर करने आई थी, मुझे याद है कि उन दिनों के दौरान वह बिल्कुल बोलना नहीं पसंद करती थी।

बिलकिस ने मामले की कार्यवाही के दौरान जो असाधारण साहस दिखाया और जब वह पहली बार उनसे मिलीं, तो शोभा कहती हैं, “शुरू में, मैंने उन्हें एक ऐसे व्यक्ति के रूप में माना, जो एक बहादुर महिला और सभी के लिए प्रेरणा होने के बावजूद भी उन्हें सुरक्षित रहने की जरूरत है। हम वकीलों के रूप में कई लोगो का सामना करते हैं, लेकिन वह  सबसे बहादुर है। शुरू में, जब हम दिल्ली में मिले थे, जब वह 2003 में लिखित याचिका दायर करने आई थी, मुझे याद है कि उन दिनों के दौरान वह बिल्कुल भी बोलना नहीं पसंद करती थी।

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