ओलंपिक 2016 में पहली भारतीय महिला जिमनास्ट, दीपा करमाकर ने एक लंबा सफर तय किया है। 24 वर्षीय दीपा ने एक ऐसे खेल पर सुर्खियां बटोरीं जो काफी हद तक इस बात से कमतर आंका जाता है कि भारतीय कहां मायने हैं। हालांकि, जब से उन्होंने 2017 में एक सर्जरी करवाई, तब से दीपा भारी चीजों से दूर रही हैं। जुलाई 2018 में जिम्नास्ट पूरी तरह से वापस आ गयी थी जब वह एक वैश्विक कार्यक्रम में स्वर्ण पदक जीतने वाली पहली भारतीय जिम्नास्ट बन गयी, जो कि तुर्की के मेकिन में एफआईजी आर्टिस्टिक जिम्नास्टिक वर्ल्ड चैलेंज कप के वॉल्ट इवेंट में पहले स्थान पर रही।

भारोत्तोलन कोच की इस बेटी ने चैंपियन बनने के लिए सभी बाधाओं को हरा दिया है। शी डी पीपल.टीवी ने उनकी पुस्तक – दीपा कर्माकर: द स्मॉल वंडर के बारे में उनसे बातचीत की। साक्षात्कार के कुछ अंश:

आपका करियर काफी प्रेरणादायक रहा है। वह क्षण कब आया जब आपको लगा कि आपको अपने अनुभवों को एक पुस्तक के माध्यम से साझा करना चाहिए?

जिस क्षण मैंने अपनी यात्रा को साझा करने का फैसला किया, जब रियो ओलंपिक में लोग पूछने लगे कि त्रिपुरा कहां है और मैं इतने छोटे शहर से इतनी कामयाब अवस्था में कैसे हो सकती हूं। उस समय, मुझे लगा कि मेरी कहानी को ज्यादा से ज्यादा लोगों को बताने की जरूरत है; बच्चे, छात्र जो प्रेरित हो सकते हैं और न केवल जिमनास्टिक्स बल्कि किसी भी खेल को पसंद करने वाले भी हो सकते हैं, भले ही और खासकर अगर वे मेरे जैसे छोटे राज्य से हों।

लिखने की प्रक्रिया के माध्यम से अपनी यात्रा को दोहराना, क्या ऐसे क्षण भी थे जो आप से जुड़े थे जो आपके लिए भी प्रेरणादायक थे? क्या आप हमें उनके बारे में बता सकती हैं?

मुझे ईमानदार रहना चाहिए और स्वीकार करना चाहिए कि मैंने ज्यादा नहीं लिखा। शुक्र है कि मेरे दो बहुत वरिष्ठ पत्रकार दिग्विजय देव और विमल मोहन हैं, जिन्होंने इस पूरी प्रक्रिया में मेरी सहायता की, जिसमें वे त्रिपुरा में एक-दो बार बैठकर परियोजना पर चर्चा करने के लिए सामने  आए।

अपनी कहानी उन्हें सुनाते हुए, हमने रियो की अपनी यात्रा को जारी रखा। जिस पर मुझे विशेष रूप से याद है, जब मैं फाइनल के लिए क्वालीफाई हो गयी थी और हमारे देश के सभी विशिष्ट एथलीट मुझे अपने करतब के लिए बधाई देने आये थे। दूसरे पल निश्चित रूप से एहसास हो रहा था कि मैं उसी गाँव में उसैन बोल्ट और रोजर फेडरर के रूप में रह रहा था, जब मैंने उन्हें रात के खाने के दौरान देखा था। इससे मुझे एहसास हुआ कि यह कितना बड़ा है, लेकिन साथ ही ओलंपिक और खेल को सामान्य रूप से कितना समावेशी बनाया जा सकता है।

अंतरराष्ट्रीय स्तर पर पदक जीतने वाली जिम्नास्ट बनने के लिए आपकी यात्रा के सभी परीक्षणों और चुनौतियों में से, आप इस पुस्तक को पढ़ने वाली युवा लड़कियों को क्या बताना पसंद करेंगी?

वह कहती है कि मैं चाहूंगी कि युवा लड़कियों को कभी किसी की बात नहीं माननी चाहिए, जो आपसे कहे कि आप कुछ नहीं कर सकते या आप कुछ हासिल नहीं कर सकते। अगर त्रिपुरा के एक छोटे से शहर से आने वाली दीपा कर्माकर ऐसा कर सकती हैं, तो आप भी कर सकते हैं।

प्रोडुनोवा एक तिजोरी थी जिससे  रियो में आपने काफी लोकप्रियता हासिल की। क्या आप अपने आप को टोक्यो में फिर से यह करते हुए देखती  हैं, विशेष रूप से अपनी एसीएल सर्जरी और रिकवरी के बारे में बताये?

मैं इस समय उस पर बहुत अधिक टिप्पणी नहीं कर सकती। हम अपने अगले विश्व कप के लिए प्रशिक्षण ले रहे हैं और मैं करूंगी  या नहीं, मैं प्रोडुनोवा अपने कोच पर निर्भर करती हूं।

पतले पैर होने के बावजूद, आपने जिमनास्टिक जैसे खेल में उत्कृष्ट प्रदर्शन किया है। आपको क्या लगता है कि शरीर पर दृष्टिकोण और मानसिकता की जीत कैसे होती है?

मुझे दृढ़ता से लगता है कि यह आपकी अक्षमताओं के प्रति आपका दृष्टिकोण है जो आपको नीचे लाता है और आपकी अक्षमता खुद नहीं। एक एथलीट के लिए यह महसूस करना महत्वपूर्ण है कि एक चोट अस्थायी है और किसी भी समय पर उन्हें यह विश्वास नहीं करना चाहिए कि उनकी यात्रा खत्म हो गई है। जिस तरह से आप असफलताओं से निपटते हैं, वह आपकी यात्रा को आगे बढ़ाता है, इसलिए हमेशा सकारात्मक दिमाग का होना जरूरी है।

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