103 वर्षीय मन कौर ने सोमवार को पोलैंड के तोरून में वर्ल्ड मास्टर्स एथलेटिक्स चैंपियनशिप के शॉट पुट इवेंट में स्वर्ण पदक जीता। निश्चित रूप से निर्धारित आयु वाली एथलीट के लिए कोई बाधा नहीं है क्योंकि उन्होंने 2.13 मीटर के सर्वश्रेष्ठ प्रयास के साथ खेल जीता।

“मैं और अधिक जीतना चाहती हूं। मुझे जीत के बाद बहुत खुशी हो रही है। सरकार ने मुझे कुछ नहीं दिया है, लेकिन इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि मैं सिर्फ जीतना चाहती हूं, क्योंकि जीतने से मुझे खुशी मिलती है, ”कौर ने खेल के बाद टीओआई को बताया।

अगली चुनौती के लिए तैयार

कौर का अगला लक्ष्य विश्व रिकॉर्ड तोड़ना है, जो कि 2017 में अमेरिका के जूलिया हॉकिन द्वारा निर्धारित 2.77 मीटर है। वह भाला फेंक में भाग लेने के लिए भी इच्छुक है।

अब तक उपलब्धियां

कौर ने पिछले साल स्पेन के मलागा में विश्व मास्टर्स एथलेटिक्स चैंपियनशिप में 100 से 104 आयु वर्ग में 200 मीटर दौड़ में स्वर्ण पदक जीता था। उन्होंने वहाँ भाला प्रतियोगिता में स्वर्ण पदक भी जीता।

चंडीगढ़ स्थित कौर ने वैंकूवर में अमेरिकी मास्टर्स खेलों में 100 मीटर की दौड़ पूरी की, और 2016 में एक मिनट और 27 सेकंड का समय जीतते हुए स्वर्ण पदक जीता। वह प्रतियोगिता में अपनी आयु वर्ग में एकमात्र महिला प्रतियोगी थीं, और उनका कहना है कि हमे खुद की सराहना की जरूरत है।

संयुक्त राज्य अमेरिका, कनाडा और ताइवान में मन कई टूर्नामेंटों में भाग ले चुकी है, जिसमें कई स्वर्ण पदक शामिल हैं। 2017 में, वह न्यूजीलैंड के ऑकलैंड में विश्व मास्टर्स खेलों में 100 मीटर में स्वर्ण पदक हासिल करने के लिए अपने स्वयं के विश्व रिकॉर्ड को तोड़कर दुनिया की सबसे तेज मिसाल बन गई। उन्होंने 1 मिनट और 14 सेकंड में दौड़ पूरी की।

यह कैसे शुरू हुआ

कौर ने 93 साल की उम्र में दौड़ना शुरू किया, उनके बेटे गुरदेव सिंह ने उन्हें प्रोत्साहित किया, जो खेलों में भी एक प्रतिभागी हैं। “आपके पास कोई समस्या नहीं है, कोई घुटने की समस्या नहीं है, कोई दिल की समस्या नहीं है, आपको दौड़ना शुरू करना चाहिए,” उन्होंने अपनी छोटी माँ को बताया ,ऍन डी टी वी के अनुसार।

मैं और अधिक जीतना चाहती हूं। मुझे जीत के बाद बहुत खुशी हो रही है। सरकार ने मुझे कुछ नहीं दिया है, लेकिन इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि मैं सिर्फ जीतना चाहती हूं, क्योंकि जीतने से मुझे खुशी मिलती है। ”

उन्होंने दुनिया भर में मास्टर्स खेलों में 20 से अधिक पदक जीते हैं। वह चंडीगढ़ में अपने घर पर प्रैक्टिस करती है, हर शाम को पांच या दस किलोमीटर की छोटी दूरी तय करती है। कौर अन्य बुजुर्ग महिलाओं के साथ-साथ एक मनोरंजक गतिविधि के रूप में दौड़ को बढ़ावा देने में विश्वास करती हैं। सिंह ने कहा, “वह बूढ़ी महिलाओं को प्रोत्साहित करती हैं कि उन्हें दौड़ना चाहिए, उन्हें गलत भोजन नहीं खाना चाहिए, और उन्हें अपने बच्चों को भी खेलों में भाग लेने के लिए प्रोत्साहित करना चाहिए,” सिंह ने कहा।

गुरदेव ने हिंदुस्तान टाइम्स को बताया, “रेस शुरू होने से पहले हमें पता था कि सोना उसका है, लेकिन हमारा लक्ष्य टाइमिंग में सुधार करना था और वह ऐसा करने में सक्षम थी और यह एक जीत थी।” “पिछले कुछ दिनों से वह अपनी रीढ़ की हड्डी के कारण दर्द में थी, लेकिन दौड़ पूरी करने के बाद वह इतनी खुश थी कि वह यह सब भूल गई।”

और बस अगर आप सोच रहे हैं कि उसका गुप्त मंत्र एक लंबा जीवन है, तो कौर इसका श्रेय एक अच्छे आहार और बहुत सारे व्यायाम को देती  हैं।

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