आगरा की रहने वाली पूनम यादव अर्जुन अवार्ड पाने वाली उत्तर प्रदेश राज्य की पहली महिला क्रिकेटर बन गई हैं। उन्हें यह खबर उनकी टीम के साथी और 2018 की अर्जुन अवार्डी स्मृति मंधाना से मिली।

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27 वर्षीय आगरा रेलवे रिकॉर्ड विभाग में कार्यालय अधीक्षक के रूप में काम करती है। यादव वर्ष 2011 में स्पोर्ट्स कोटा के माध्यम से उत्तर मध्य रेलवे के आगरा डिवीजन में एक कनिष्ठ क्लर्क के रूप में भारतीय रेलवे में शामिल हुई। बाद में, उन्होंने 2013 में अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में अपना पहला कदम रखा। यादव विश्व टी 20 क्रिकेट में नंबर 3 पर रही।

मेरे पास अपनी खुशी ज़ाहिर करने के लिए शब्द नहीं थे। यह मेरी टीम की साथी स्मृति मंधाना थीं जिन्होंने मुझे पुरस्कार के बारे में बताया। वह खुद 2018 से अर्जुन अवार्डी हैं, ”उन्होंने टाइम्स ऑफ इंडिया को बताया

पूनम ने कहा, “यह पुरस्कार मेरे माता-पिता – रघुवीर सिंह और मुन्नी देवी की मेहनत का फल है, जिन्होंने सामाजिक और पारिवारिक दबावों के खिलाफ जाकर मेरी क्षमता पर विश्वास किया था।

शनिवार को अर्जुन पुरस्कारों की घोषणा होने के बाद, उनके परिवार और कोच मनोज कुशवाहा ने जश्न के रूप में अपने रेलवे कॉलोनी के घर पर मिठाइयाँ बाँटी । दूसरी ओर, यादव अभी सिकंदराबाद में एक ट्रेनिंग कैंप का हिस्सा हैं।

रघुवीर सिंह ने अपनी बेटी की चुनौतियों के बारे में बात करते हुए कहा, “बचपन से ही पूनम खेल में अच्छी थी। शुरुआत में, हर भारतीय माता-पिता की तरह वह भी एक विनम्र पृष्ठभूमि से आने वाले लोग थे । हम भी उसके खेल में आगे बढ़ाने में हिचकिचाते थे, लेकिन जब दिवंगत एम। के। अफगानी, मनोज कुशवाहा और हेमलता काला सहित उनके कोचों ने उस पर बहुत विश्वास दिखाया, तो हमने पूनम का समर्थन करने का फैसला किया। ”

पूनम के परिवार को भी रेलवे अधिकारियों से बधाई संदेश मिला।

स्पोर्टस्टार से अर्जुन पुरस्कार के लिए अपनी सिफारिश के बारे में बात करते हुए, यादव ने कहा, “मैंने मैदान पर खुद को साबित करने के लिए वास्तव में कड़ी मेहनत की है, और मुझे खुशी है कि मेरी मेहनत सफल हुई। मैं उन सभी कोचों की आभारी हूं जिन्होंने मुझे अब तक आगे आने में मदद की है। यह एक कठिन पड़ाव था, लेकिन भगवान की कृपा से मैं सभी बाधाओं से लड़कर सफल हुई हूं। ”

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