मेजर वंदना शर्मा अपने बचपन को स्नेह के साथ याद करते हैं। वह एक खुश और जिज्ञासु बच्ची थी, जो हमेशा बहुत आत्मविश्वास और निडर थी। उनके पिता भारतीय वायु सेना में थे और वह वर्दी, प्रेरणादायक लोगों और लड़ाकू विमानों को देखने देखकर बड़ी हुई । अपने पिता के ट्रांसफर के कारण, परिवार हर कुछ साल एक स्थान से दूसरे स्थान पर चले जाते थे। वह नए स्थानों पर जल्दी से अनुकूलित हुई, नए दोस्त बनाये, भारत के विभिन्न राज्यों के बारे में पता चला और इस यात्रा का उन्हें बहुत मज़ा आया।

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वह कहती है, “मैं बहुत सौभाग्यशाली हूँ क्योंकि मेरे माता पिता ने हमेशा मुझसे यह कहा था कि मैं जो चाहती हूँ वो कर सकती हूँ, अगर मैंने इसके लिए कड़ी मेहनत की है. मुझे एक सहायक परिवार था जो मेरी क्षमताओं में विश्वास करता था और मुझे स्कूल में अच्छा प्रदर्शन करने के लिए, या शिक्षाविद, खेल या अतिरिक्त पाठ्यचर्या वाली गतिविधियां के लिए मेरी सराहना की जाती थी.

एक बच्चे के रूप में, वह अपने पिता की टोपी पहनकर और खुद को सलाम करती थी और वह सोचती थी कि क्या वह वास्तविक रूप से एक दिन वर्दी पहन सकती थी। जब तक वह ग्रेजुएशन कर रही थी, तब तक सरकार ने सशस्त्र बलों में महिला आयोग की घोषणा कर दी थी। “यह मेरा पहला प्यार था मैंने किसी भी अन्य करियर के बारे में कभी नहीं सोचा था, मैं हमेशा अपनी और अपनी क्षमताओं में विश्वास करती थी। अपने लिंग के कारण मैंने कभी कुछ भी नहीं छोड़ा। मेरे अंदर हमेशा साहस की एक लकीर थी और ऐसी धारणाओं को तोड़ने की इच्छा थी जो लोगों या समाज के रूप में हमारी सोच को सीमित करती हैं। ”

कारगिल युद्ध

जब कारगिल युद्ध हुआ, तो शर्मा काफी छोटी थी। वह याद करती हैं कि तोपखाने की गोलाबारी एक सामान्य मामला था, कोई भी एक पूर्ण युद्ध की उम्मीद नहीं थी।

“200 मीटर से भी कम दूरी पर ब्लास्टिंग हुई थी. छिद्रों की एक विस्तृत श्रृंखला होती है और घातक चोट लगती हैं. इस आवाज़ ने पूरे शहर को हिलाकर रख दिया। मैंने अपने आप से वादा किया था कि अगर मैं इस युद्ध से जीवित रहना चाहती हूं और आगे बढ़ूं तो मैं इस जीवन को सार्थक बनाउंगी। उस पल के बाद, जीवन और मृत्यु के डर से मैं बहुत दूर थी.”

जब भी हम अपने सहयोगियों को खो देते थे तो हमें बहुत दुःख होता था, लेकिन इस भावना के बावजूद हमें सहयोगियों को लोगिस्टिक समर्थन प्रदान करने के लिए मजबूत और शांत रहना पड़ता था। हमने रात और दिन काम किया परन्तु वह भी पर्याप्त नहीं था।”

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चुनौतियां

हॉलिडेएचक्यू में चीफ पीपल ऑफिसर के रूप में काम करने के बाद, उन्होंने विभिन्न कंपनियों में डिवीजनों के एक वरिष्ठ उद्योग जगत के नेता के रूप में काम करने के लिए एक सेना अधिकारी होने से संक्रमण कैसे किया। क्या वह किसी चुनौती का सामना कर रही थी?

“एक सेना अधिकारी के रूप में, हम एक बंद पारिस्थितिकी तंत्र में रहते है जहां प्रक्रियाओं, नीतियों और भूमिका विवरण बहुत स्पष्ट रूप से रखे जाते हैं। सशस्त्र बलों ने आरओआई या मुनाफे पर सवाल किए बिना देश की सेवा की है। यह मेरे लिए व्यवसाय की दुनिया में घुसना एक बड़ा बदलाव था, जहां एक को लागत में लगातार कटौती करना, संसाधनों का अनुकूलन करना और वित्तीय निर्णय पर विचार करने के लिए प्रत्येक निर्णय लिया जाता है। किसी को संगठन की बाजार गतिशीलता, प्रौद्योगिकी, प्रतियोगिता और प्रतिभा उपलब्धता के लाइफ साइकिल को ध्यान में रखते हुए लगातार विकास करना चाहिए।”

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उनका मानना ​​है कि नेतृत्व में विविध सोच लाने में क्षमता अत्यंत महत्वपूर्ण है। “बुद्धिमान और तेज, युवा महिलाओं को महत्वपूर्ण परियोजनाओं, भूमिका विस्तार और पार-कार्यात्मक जिम्मेदारियों को अच्छे से निभाने के लिए प्रोत्साहित करने में  कुछ युवा नेताओं को आगे बढ़ने में मदद मिली है।”

इसके अलावा, मैंने इन संगठनों में महिला-आधारित फ़ोरम्स बनाने की दिशा में काम किया है ताकि महिलाओं की आवाज को औपचारिक और अनौपचारिक रूप से सुना जा सके। मैंने महत्वपूर्ण प्रशिक्षण और विकास कार्यक्रम चलाए हैं ताकि महिलाओं को उनके वित्तीय स्वतंत्रता की योजना बना सकें, विशेष रूप से उनके करियर ब्रेक के आधार पर.

उन्हें लगता है कि लैंगिक समानता और विविधता एक वैश्विक मुद्दा है। यह देश से देश और विभिन्न क्षेत्रों में भी भिन्न होता है, हालांकि उनका मानना ​​है कि एक मनुष्य क्षमता के आधार पर नेतृत्व के किसी भी स्तर पर बढ़ सकता है। आज इंद्र नूयी और मैरी बैरा जैसी कई महिलाएं हैं, जो वैश्विक विशालकाय व्यवसायों का नेतृत्व कर रही हैं.

वंदना शर्मा खुद को एक जिज्ञासु कथाकार, एक स्वप्नहार, एक विचारक, एक एक्स्प्लोरर कहती हैं। उनके लिए, निरंतर सीखते रहना महत्वपूर्ण है।

वंदना कहती हैं, “दो दशकों तक काम करने में मुझे दो सफल करियर मिले हैं। अब मैं एक नए उद्देश्य की तलाश कर रही. हूं मैं इस दुनिया को बेहतर बनाने के लिए इच्छुक हूँ. हमारे भविष्य की पीढ़ी के लिए मैं पर्यावरण को बचाना चाहती हूँ, सशस्त्र बलों के दिग्गजों के लिए कुछ करना चाहती हूँ और महिला सशक्तिकरण की दिशा में भी काम करना चाहती हूँ.

“मैं युवा पुरुषों और महिलाओं के लिए प्रेरणा बनना चाहती हूँ . मैं एक समान दुनिया का निर्माण करने की दिशा में काम करने की आशा करती हूं जहां लिंग व्यवसाय, विज्ञान, संगीत, कला, खेल, चलने वाले घरों या चल रहे सरकारी कार्यालयों और देशों में कोई भूमिका नहीं निभाता है।”

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