सत्तर वर्षीय आशा सिंह का जीवन पांच साल पहले बदल गया जब उन्होंने बनारस में एक होमस्टे चलाना शुरू किया। “मैं जीवन भर एक गृहिणी रही हूँ और मुझे पहले कभी काम करने का अवसर नहीं मिला। लेकिन मुझे हमेशा कुछ करने की इच्छा थी, ”आशा सिंह उर्फ ​​दादी आशा कहती हैं। उनका होमस्टे ग्रैनीज़ इन बनारस के घाटों पर स्थित है और न केवल भारत के बल्कि पूरी दुनिया से मेहमानों का स्वागत करता है।

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आशा ने अपना बचपन और अपना बहुत सारा विवाहित जीवन पटना, बिहार में बिताया। उनके पति की मृत्यु हो गई थी जब वो सिर्फ 47 वर्ष की थी। हालांकि वह अपनी विवाहित बेटी और बेटे से अक्सर मिलने जाती रहती है , लेकिन वह हमेशा नए लोगों से बात करने के अवसरों की तलाश में रहती थी। यह एक कारण है कि वह अक्सर अपनी बेटी शिल्पी के साथ रहती है, जो गुड़गांव में एक होमस्टे  चलाती है।

होमस्टे शुरू करना

आशा ने शिल्पी के होमस्टे में दुनिया भर के मेहमानों की कंपनी का आनंद लिया। 2000 के दशक की शुरुआत में, आशा की चचेरी बहन अरुणा, जिनके पास बनारस में कुछ प्रॉपर्टी थी, जहां दादी इन अब चल रही हैं, गुड़गांव में शिल्पी और आशा से मिलने आई थीं। अरुणा को होमस्टे कॉन्सेप्ट पसंद आया और उन्होंने आशा को अपना गेस्टहाउस शुरू करने के लिए एक पार्टनर मिल गई।

“मैंने अपनी बेटी, शिल्पी और दामाद, मनीष के साथ इस पर चर्चा की और वे इस विचार के बारे में भी उत्साहित हो गए। घर का रेनोवेशन  करने में हमें छह महीने लगे। हमें शुरुआत में कई गड़बड़ियों का सामना करना पड़ा, लेकिन हमने अपनी दादी इन शुरू करने में कामयाबी हासिल की, “आशा ने शीदपीपल. टीवी को बताया।

न तो अरुणा और न ही आशा कभी बनारस में रहती थीं, फिर भी उन्होंने अपने बुढ़ापे में कुछ करने का फैसला किया। आज, वे अपने मेहमानों के साथ-साथ भारतीय मेहमानों के लिए खानपान की सुविधाओं के साथ छह कमरों का गेस्टहाउस चलाती हैं।

आशा की बेटी शिल्पी कहती है, “मेरी माँ बहुत ही सोशलाइज़्ड व्यक्ति है और वह बहुत आसानी से लोगों के साथ जुड़ जाती है। मुझे लगता है यही कारण है कि उन्होंने ग्रैनी इन को चलाने का आनंद लिया है और इसे इतनी जल्दी मान्यता मिल गई है। ”

 प्रगति में चुनौतियों का सामना करना

एक नई जगह पर आनेवाली चुनौतियों के बारे में बात करते हुए, आशा का कहना है कि वे इस प्रोजेक्ट में इतना शामिल थी कि कठिनाइयों ने उन्हें परेशान नहीं किया।

“मैं एक होमस्टे चलाने के लिए सुपर उत्साहित थी इसलिए मैं पहले कुछ मुसीबतों पर हार स्वीकार नहीं करना चाहती थी ।”

जब एक वरिष्ठ नागरिक कुछ आउट-ऑफ-द-बॉक्स करता है, तो लोग – विशेष रूप से रिश्तेदार – इसके बारे में अपने स्वयं के रूढ़िवादी विचार रखते हैं।

एक अनोखी होस्ट

“अब मुझे समय बिल्कुल भी नहीं मिलता है क्योंकि मेरा सारा समय मेहमानों की देखभाल में जाता है। मैं कपड़े धोने, खाना पकाने, क्षेत्र में सब कामों की देखरेख करती हूं। मैंने और मेहमानों ने एक साथ नाश्ता किया और यही वह समय है जब हम गेस्टहाउस में उनकी जरूरतों और अन्य सामान्य बातचीत के बारे में बात करते हैं। यह वह समय है जब हम मेहमानों को देखते हैं और नए लोगों का स्वागत करते हैं, ”आशा ने समझाया।

“मैं भी कभी-कभी मेहमानों को खरीदारी के लिए ले जाती हूं या उनके साथ योग करती हूं या उन्हें हिंदी सिखाती हूं,” उन्होंने कहा। शिल्पी और उनके पति गेस्टहाउस के लिए ऑनलाइन मार्केटिंग का प्रबंधन करते हैं, आशा ने कहा।

ग्रैनी आशा एक ज़ोरदार हिट

बनारस जाने पर देश और दुनिया के विभिन्न हिस्सों के लोग ग्रैनीज इन में आते हैं। कई लोग आशा के साथ रहने के बाद भी उसके संपर्क में रहते हैं, वह कहती है।

“अंतरराष्ट्रीय स्तर पर, मेरे पास यूके, यूएस, ऑस्ट्रेलिया, चीन, जापान, नाइजीरिया आदि से मेहमान आये हैं और मैं सभी से बात करती हूं और मैं समझ सकती हूं कि वे क्या कह रहे हैं। जाहिर है कि मैं अंग्रेजी में बहुत पारंगत नहीं हूं क्योंकि मैंने अंग्रेजी माध्यम के स्कूल में पढ़ाई नहीं की थी लेकिन मैं अपने बच्चों को स्कूल में पढ़ाती थी। इसलिए बात करना मेरे लिए कोई समस्या नहीं है। ”

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