पिथौरागढ़ के एक छोटे से गाँव में जन्मी, उसे कम उम्र में ही पहाड़ों से प्यार हो गया था। 22 साल की उम्र में, शीतल राज दुनिया की सबसे ऊँचे  पर्वत माउंट एवरेस्ट को फतह करने वाली सबसे कम उम्र की महिला बन गई हैं।

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“जब हमारे शेरपा ने मुझे बताया कि हम सबसे ऊपर पहुंच गए हैं, मेरा शरीर अचानक ऊर्जा से भर गया। मुझे ऐसा लग रहा था जैसे मेरे ऊपर किसी ने बिजली की चलती तार छोड़ दी हो । मैं बेहद खुश हो गयी, रोने लगी और शेरपा को गले लगाया। यह अविश्वसनीय था, ” राज ने  आज सुबह माउंट एवेरेस्ट पर पहुंचकर अपने अनुभव का वर्णन किया।

टैक्सी ड्राइवर पिता और गृहिणी माँ की बेटी राज बचपन से ही पहाड़ों से प्यार करती थी। “जब मैं लकड़ी की तलाश में पहाड़ों के जंगलों में अपनी माँ के साथ जाती थी तो वो माहौल मुझे बहुत आकर्षित करता था ।”

उन्होंने कहा कि वहां से मिले दृश्य और हरियाली ने मुझे बहुत शांति का अनुभव कराया।

“उन्हें 2014 में एक चढ़ाई अभियान का हिस्सा बनने का पहला अवसर मिला। “मैं अपने कॉलेज की एनसीसी ग्रुप की सदस्य थी। उन्होंने हमें इस अभियान के बारे में बताया और मैं वास्तव में जाना चाहती थी । मैंने अपने माता-पिता को बताया कि यह एक यात्रा थी, लेकिन तब भी उन्होंने मुझे जाने से मना कर दिया। मैंने किसी तरह उन्हें मना लिया। एक बार जब मैं वापस आयी, तो उन्हें पता चला कि यह एक पहाड़ी अभियान था और मुझे अपने परिवार से बहुत अधिक गुस्सा  झेलना पड़ा ।”, उन्होंने बताया

उत्तराखंड के मुख्यमंत्री त्रिवेंद्र सिंह रावत ने भी शीतल को इतनी कम उम्र में इतनी बड़ी उपलब्धि हासिल करने के लिए बधाई दी ।

बहुत कठिनाई के बाद, राज ने अपने माता-पिता को समझाया और नियमित रूप से अभियानों में जाने लगे। उन्होंने 2015 में दार्जिलिंग के हिमालयन पर्वतारोहण संस्थान से एक बुनियादी पर्वतारोहण कोर्स पूरा किया। हम 150 लड़कियों के एक बैच थे। कोर्स के दौरान, हमें रिनोक नामक चोटी पर चढ़ना था। हम में से केवल 53 ही ऐसा करने में कामयाब रहे। उसके बाद हमारा एक और अभियान था, जिसे मैंने भी मंजूरी दे दी। अंत में, मुझे प्री-एवरेस्ट चढ़ाई के लिए त्रिशूल पर्वत पर भी चढ़ना पड़ा। हम में से केवल 15 ने उस शिखर की चढ़ाई की , ”राज ने कहा।

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