जियोलॉजिस्ट और नासा की पूर्व अस्ट्रोनॉमर कैथी सुलिवन ने फिर से इतिहास रच दिया। लगभग 25 साल पहले सुलिवन ने अंतरिक्ष में जाने वाली पहली अमेरिकी महिला बनकर इतिहास में अपना नाम दर्ज कराया था। इस रविवार को, वह चैलेंजर डीप, पसिफ़िक ओसियन (Pacific Ocean) के सबसे डीप पॉइंट पर पहुंचने वाली पहली महिला बन गई। यह डीप पॉइंट मारियाना ट्रेंच के अंदर है, पसिफ़िक ओसियन के सरफेस से लगभग सात मील नीचे, गुआम से लगभग 200 मील साउथ-वेस्ट में स्थित है।

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माउंट एवरेस्ट जितना ही ऊँचा है यह पॉइंट उससे भी एक मील ज़्यादा डीप है। सरफेस पर वापस आने के बाद, इस जोड़ी को दो अमेरिकी अंतरिक्ष यात्रियों के द्वारा कॉल किया गया था जिन्होंने हाल ही में स्पेसएक्स के क्रू ड्रैगन द्वारा अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन पर पहुंचकर इतिहास बनाया था।

सुलिवन अंतरिक्ष में जाने वाली और समुद्र के सबसे डीप स्पॉट पर जानेवाली पहली व्यक्ति है।

“एक हाइब्रिड ओशीनोग्राफर और अस्ट्रोनॉमर के रूप में, कैथी के लिए यह एक असाधारण दिन था। चैलेंजर डीप के दीपेस्ट पॉइंट और अंतरिक्ष, दोनों ही कैथी के लिए एक अलग एक्सपीरियंस था।

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एक्सपीडिशन

कैथी, सबमर्सिबल लिमिटिंग फैक्टर की को-पायलट थी जिसे उन्होंने करोड़पति अडवेंचरर और इन्वेस्टर विक्टर वेस्कोवो के साथ ड्राइव किया।    दोनों ने लगभग 10 घंटे लिमिटिंग फैक्टर पर बिताए जो की सिर्फ दो लोगो के लिए सबमर्सिबल है। लगभग 35,810 फीट की गहराई को कवर करने में उन्हें चार घंटे लगे। समुद्र तल पर डेढ़ घंटे बिताने के बाद, दोनों ने नीचे जाना शुरू किया जिसमे उन्हें चार घंटे और लगे। दोनों पसिफ़िक ओशियन की गहराई तक पहुंचे जहाँ पानी बिलकुल  जमा हुआ था और यह पिच डार्क है, जहाँ प्रेशर आठ टन प्रति वर्ग इंच (जो समुद्र स्तर पर लगभग एक हजार गुना दबाव है) है।

अंतरिक्ष में जाने वाली पहली अमेरिकी महिला होने के अलावा, कैथी ने 1900 के दशक के अंत में तीन शटल मिशनों में उड़ान भरी और 2004 में उन्होंने एस्ट्रोनॉट्स हॉल ऑफ फ़ेम में शामिल किया गया।

सबमर्सिबल की बॉडी को इस तरह से डिज़ाइन किया गया है कि वह उस प्रेशर को झेल सके और एकमात्र ऐसा जहाज है जो एक से ज़्यादा बार डाइव कर सकता है। सीमित फैक्टर ने चैलेंजर डीप की पिछली पांच यात्राओं में इस प्रेशर को सफलतापूर्वक संभाला है।

नासा के अंतरिक्ष यात्री के रूप में

कैथी सुलिवन एक पूर्व अंतरिक्ष यात्री थे। वह 1978 में नासा में शामिल हुईं और पहली महिला अंतरिक्ष यात्रियों के समूह में से एक थीं। अंतरिक्ष में जाने वाली पहली अमेरिकी महिला होने के अलावा, कैथी ने 1900 के दशक के अंत में तीन शटल मिशनों में उड़ान भरी थी और 2004 में उन्हें एस्ट्रोनॉट्स हॉल ऑफ फ़ेम में शामिल किया गया था।

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